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The Greyhound Connection

 

Journal #2, February 8, 2019

 

By/Por Linda Alvarado-Arce

 

Feb. 8, 2019: In Toledo (OH) and Detroit (MI), asylum-seekers are being assisted along their journey to their new home in the U.S. by volunteers at local Greyhound stations.  They are fleeing war, violence, political persecution, and the lack of economic and educational opportunities for themselves and their children.

 

Most of the asylum-seekers coming through Toledo are from Honduras, Nicaragua, El Salvador, and Guatemala, have started the asylum process, been released into the U.S., and are in route to their new home.

 

This article is the first of multiple that will very briefly share a few stories of the asylum-seekers visiting the Toledo Greyhound station.  Asylum-seekers range from pregnant moms, parents with children, infants, young teens, and the elderly. They are a diverse group with equally diverse stories for fleeing their home country and seeking refuge in the U.S.

 

On a particular night, which happened to be the first snowfall of the season, five asylum-seekers arrived to the Toledo Greyhound station: a 21-year old Nicaraguan, a Honduran dad with his 14-year old son, and a Guatemalan dad with his 12-year old daughter.  

 

The 21-year-of-age Nicaraguan was in route to reunite with his mother after 15 years of separation.  His mother had moved to the U.S. with her husband. His mother left him in Nicaragua at the age of 6 with her aging parents, who soon passed away.  

 

The Nicaraguan went to school for biology and human anatomy.  He says he raised himself, worked, and loved going to school until the government decided to take his right to an education away.  When he and a group of five friends protested, he was the only one to survive as his friends were all shot and killed. This fear of being the next target is what led him to flee.  

 

It took him 3-months and $9,000 to reach the Arizona-Mexico border from Nicaragua through Honduras, El Salvador and Mexico.  He lived two weeks in the deserts of Tucson before finally being apprehended and processed for asylum. He spent three months in detention centers between Tucson, AZ, and El Paso, TX.  

 

He was one of numerous other Nicaraguans that came to the U.S. seeking refuge and reunification with their family. He shared his time in the hielera or the “ice box” as it is often described among detainees due to low temperatures and other inhumane conditions. He was paid $1 a day in the detention center for his labor of cleaning floors. It wasn’t long before he began to deal with depression. These stories matter, because this is beyond policy. These are human lives being altered and affected by a lack of proper aid.

 

The Guatemalans came to Toledo in error because the bus was running behind and the driver thought it best to just bring everyone to Toledo for the night.  

 

 

 

 

 

 

La Conexión Greyhound

 

Por Linda Alvarado-Arce

 

En Toledo (OH) y Detroit (MI), los solicitantes de asilo están recibiendo asistencia durante su viaje a su nuevo hogar en los Estados Unidos por voluntarios en las estaciones locales de Greyhound. Huyen de la guerra, la violencia, la persecución política y la falta de oportunidades económicas y educativas para sus familias.  La mayoría de ellos son originarios de Honduras, Nicaragua, El Salvador y Guatemala, y ya han iniciado el proceso de asilo, es por eso que han llegado a Estados Unidos y están en camino a su nuevo hogar.

 

Este artículo es el primero de los múltiples que se compartirán brevemente con algunas historias de los solicitantes de asilo que visitan la estación de Greyhound de Toledo. Entre los solicitantes se encuentran madres embarazadas, padres con hijos, bebés, adolescentes y ancianos. Son un grupo diverso con historias igualmente diversas que huyen de su país de origen y buscan refugio en los EE. UU.

 

En una noche en particular, que fue la primera nevada de la temporada, cinco solicitantes de asilo llegaron a la estación de Greyhound de Toledo: un nicaragüense de 21 años, un padre hondureño con su hijo de 14 años y un padre guatemalteco con su hija de 12 años.

 

El nicaragüense de 21 años estaba en camino para reunirse con su madre después de 15 años de separación. Su madre se mudó a los Estados Unidos con su esposo. Ella lo dejó en Nicaragua a la edad de 6 años con sus padres ancianos que pronto fallecieron.

 

El nicaragüense asistió a la escuela de biología y anatomía humana. Se crió solo, trabajó y le encantaba ir a la escuela hasta que el gobierno decidió quitarle su derecho a la educación. Cuando él y un grupo de cinco amigos protestaron, él fue el único que sobrevivió, ya que sus amigos fueron asesinados a tiros. El miedo de ser el próximo objetivo es lo que lo llevó a huir.

 

Le tomó 3 meses y $ 9.000 para llegar a la frontera Arizona-México desde Nicaragua a través de Honduras, El Salvador y México. Vivió dos semanas en los desiertos de Tucson antes de ser finalmente detenido y procesado para el asilo. Pasó tres meses en centros de detención entre Tucson, AZ y El Paso, TX.

 

Fue uno de los muchos otros nicaragüenses que llegaron a los Estados Unidos en busca de refugio y reunificación familiar. Paso un tiempo en la hielera o “caja de hielo”, como se describe a menudo entre los detenidos debido a las bajas temperaturas y otras condiciones inhumanas. Le pagaban $1 por día en el centro de detención por su trabajo de limpiar pisos. No pasó mucho tiempo antes de que empezara a lidiar con la depresión. Estas historias importan, porque están más allá de la política. Son vidas humanas que están siendo alteradas y afectadas por la falta de ayuda adecuada.

 

Los guatemaltecos llegaron a Toledo por error porque el autobús estaba atrasado y el conductor pensó que era mejor traer a todos a Toledo para pasar la noche.

 

 

 
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