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Elia Burgos es la nueva Coordinadora de Alcance Comunitario del Consejo Electoral del Condado de Cuyahoga

Por: Isabel Flores, Corresponsal La Prensa

CLEVELAND, Dec. 24, 2018: Elia Burgos es la nueva Coordinadora de Alcance Comunitario del Consejo Electoral del Condado de Cuyahoga con base en el 2925 de la avenida Euclid en Cleveland, Ohio. Su misión es acercarse a la comunidad para brindar orientación sobre el proceso electoral y de esa manera se ejerzan los derechos de los hispanos.
 

“Vamos a las escuelas y diferentes foros a llevar literatura sobre el proceso electoral. También estamos trabajando en la parte en español del sitio web, nos toca actualizar la información y atender las redes sociales, lo hacemos de manera amena porque muchos piensan que se requiere de un gran conocimiento para poder votar y no es así, el conocimiento y la información en general está en nuestra página y para conocer a los candidatos podemos ir a fuentes externas como son páginas no partidistas que se dedican a promover el voto”, señalo Burgos en entrevista exclusiva para La Prensa. “Con un poco de esfuerzo el latino puede educarse un poco mejor para que no tenga ese miedo en votar”.

Elia es originaria de Puerto Rico y llegó a Cleveland hace apenas cuatro meses. “Cuando llegue me hacían falta los míos, así que empiece a buscar el enlace con la comunidad hispana y me enteré de la posición en el Consejo Electoral, afortunadamente fui aceptada e inicie a partir del 22 de octubre. Me he sentido muy acogida ya que todos son muy amables conmigo.

Llegue justo en las elecciones del pasado 6 de noviembre, las cuales fueron históricas por la participación electoral enorme, mucho más de lo que nos esperábamos, no tan grande como quisiéramos, nosotros aspiramos a que sea un 100% de participación pero tener un 64% en una elección de medio término es un logro del cual nos sentimos bien orgullosos”, agregó la entrevistada.

La razón por la que Elia se mudó a Cleveland fue por la devastación que se vivió en Puerto Rico por los huracanes Irma y María. Su esposo Steven con quien tiene nueve años de casada, es originario de Cleveland, y se vio obligado a regresar a su ciudad natal al quedarse sin trabajo en Puerto Rico. “Intento regresar a la isla pues sabe que mi corazón está allá, pero no pudo y por eso decidí venir porque es importante que la familia este unida”, dijo Burgos. Elia tiene una hija de 27 años de su matrimonio anterior, quien tiene una vida hecha en Orlando.

La Coordinadora de Alcance Comunitario vivía en el pueblo de Humacao, justo en donde entró el huracán María y duro 12 horas, por lo que todo quedó destrozado. “Había postes de luz de concreto partidos como palillo de dientes. Todas las vías estaban intransitadas con árboles y techos de casa. Lo que vino después del huracán, nadie se lo esperaba fue bien retante y te hace poner en perspectiva las cosas que son importantes y las que no, tienes que ver cómo vas a salir adelante todos los días, cómo le vas hacer para conseguir un poco de agua fría o tener carne y vegetales frescos para no tener que mantenerte todo el tiempo con comida enlatada; pero también te hace ver lo afortunado que eres de tener familia, los vecinos te dan la mano”, relata.

Una de las cosas que más recuerda, fue cuando iba de regreso de visitar a su mamá, quién perdió todo por completo ya que su casa quedó inundada. “Nos detuvimos en una gasolinera y vi a un señor hablando por teléfono, nada más había una empresa que tenia señal en ciertos lugares pero en general casi nadie podíamos comunicarnos con nuestros familiares, no teníamos señal ni energía eléctrica. Me acerque al señor y le dije, le doy todo lo que tengo en mi bolsillo si me permite hablar con mi hija, y ese señor me permitió llamar sin cobrarme nada, hable con mi hija para decirle que estábamos bien porque toda la información era de catástrofe, ahí mismo empecé a llorar y cada que puedo le mando una bendición a este señor que no desconfió de mi. Así somos los puertorriqueños, dejamos de ser de nosotros para ser de los demás”, comentó.

Desde pequeña, Elia deseaba ser abogada y se convirtió en la primera en su casa en graduarse, ya después sus sobrinas siguieron sus pasos y también fueron a la universidad. Trabajo por 16 años como abogada en la Sociedad para Asistencia Legal en donde se da asistencia a personas que están acusadas de delito. Muchos de sus clientes vivían en el pueblo de Humacao, así que tuvo la oportunidad de ayudarlos al estar pendiente de que no les faltaran servicios y no se detuvieran sus procesos después del huracán.

Cabe destacar que uno de los amores más grandes de Elia son los perros, y es por ello que desde hace más de 5 años trabaja como voluntaria para The Sato Project, una organización con base en Nueva York que se dedica al rescate, rehabilitación y búsqueda de nuevo hogar para perros satos. Los Satos son los perros callejeros de Puerto Rico (después del huracán la cantidad de estos indefensos animales creció exponencialmente).

“Después de María ayude en varios proyectos como el de darles hogar a los perritos mientras esperaban ser relocalizados en USA. También participe en el proyecto del Humane Society de Estados Unidos y la oficina de la primera dama en Puerto Rico para hacer la campaña de esterilización y vacunación masiva gratuita. Por otro lado, The Sato Project lanzó la campaña humanitaria en la cual reunió y sigue reuniendo a las mascotas con sus familiares que se separaron luego del éxodo masivo de puertorriqueños a raíz del huracán. Se les proveyó transportación área gratuita hasta este país. Gracias a The Sato Project cientos de familias incluyéndome a mí, pudimos traer nuestras mascotas a Estados Unidos”, concluyó la entrevistada.

Cabe destacar que Elia Burgos es una gran luchadora de los derechos, por lo que ahora los hispanos del Condado de Cuyahoga ya tiene una gran aliada que está dispuesta a tener un mayor contacto con los líderes latinos y las organizaciones que trabajan directamente con la comunidad para estimular más a los latinos en los procesos democráticos de Estados Unidos.

Elia Burgos is the new Community Outreach Coordinator for the Cuyahoga County Board of Elections

By: Isabel Flores, La Prensa Correspondent

CLEVELAND: Elia Burgos is the new Community Outreach Coordinator of the Cuyahoga County Board of Elections [CCBE], based at 2925 Euclid Avenue in Cleveland. Its mission is to approach the community to provide guidance on the electoral process and thereby exercise the rights of Latinos.

“We are going to schools and different forums to educate about the electoral process. We are also working on the Spanish part of the website—we have to update the information and attend social networks, we do it in an entertaining way because many think that it requires a lot of knowledge to be able to vote and it is not so, knowledge and information in general is on our page and to know the candidates we can go to external sources such as non-partisan pages that are dedicated to promoting the vote,” Ms. Burgos said in an exclusive interview for La Prensa. “With a little effort the Latino can educate himself a little better so they don’t have that fear in voting.”

Elia is originally from Puerto Rico and arrived in Cleveland several four months ago. “When I arrived, I needed to find my people, so I started looking for the link with the Hispanic community and I found out about the position in the CCBE. Fortunately, I was accepted and started on October 22nd.

“I have felt very welcome since everyone is very kind to me. I arrived just in time for the elections of November 6, which were historic by the huge turnout, much more than we expected, but not as big as we would like. We aim for 100% participation but have 64% in a midterm election it is an achievement of which we feel very proud,” the interviewee added.

The reason why Elia moved to Cleveland was because of the devastation that was experienced in Puerto Rico by hurricanes Irma and María. Her husband, Steven, is originally from Cleveland, and returned to his hometown after losing the job in Puerto Rico. “I tried to return to the island because he knows my heart is there, but he could not and that's why I decided to come because it is important that the family remain united,” Ms. Burgos said. Elia has a 27-year-old daughter who resides in Orlando, Florida.

Ms. Burgos had lived in the town of Humacao, Puerto Rico, right where Hurricane María entered and lasted 12 hours, so everything was destroyed. “There were split concrete light poles, like toothpicks. All roads were impassable with trees and house roofs. What came after the hurricane, nobody expected; it was very challenging and makes you put in perspective the things that are important and those that are not. You have to see how you are going to get ahead every day, how are you going to do to get a little of cold water or having fresh meat and vegetables so you do not have to keep all the time with canned food; but it also makes you see how lucky you are to have a family, neighbors give you a hand, Ms. Burgos said.

Since she was a little girl, Elia wanted to become a lawyer and became the first one in her home to graduate, and later her nieces followed her steps and also went to a university. I worked for 16 years as a lawyer in the Society for Legal Assistance where people who are accused of crime are assisted. Many of the clients lived in the town of Humacao, so we had the opportunity to help them by being aware that they were not lacking in services and their processes were not stopped after the hurricane.

“After Hurricane Maria, I helped in several projects like giving the dogs a home while they waited to be relocated in the USA. Also, participate in the project of the Humane Society of the United States and the office of the first lady in Puerto Rico to make the campaign of sterilization and mass free vaccination. On the other hand, The Sato Project launched the humanitarian campaign in which it gathered and continues to reunite the pets with their relatives who separated after the mass exodus of Puerto Ricans in the wake of the hurricane. Free area transportation to this country was provided. Thanks to The Sato Project, hundreds of families, including me, were able to bring pets to the United States,” concluded Ms. Burgos.

 
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