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Ohio Hispanic Businesses are an Emerging Economic Force

Op Ed by Andrea Magaña Lewis, OCHLA

The number of Latino-owned businesses in Ohio has grown exponentially over the past few decades, spurring economic growth and creating jobs. In 2012, Ohio was home to 16,000+ Hispanic-owned businesses, representing a 64.7 percent increase since 2007. Additionally, Latinos are growing more and exerting more influence over the market.

Between 2007 and 2012, receipts paid to Latino-owned businesses increased by 21.8 percent to $2.8 billion. The majority of Hispanic-owned businesses in Ohio are micro-businesses concentrated in the construction sector. The unprecedented, sustained growth in Latino entrepreneurship further solidifies our community’s status as an emerging economic force.

Barriers to business growth still remain, though, for many Latino business owners. After controlling for variables like business credit scores, personal wealth and revenue, the U.S. Small Business Administration has found that relative to their non-minority counterparts, Latino/Hispanic business owners are disproportionately denied credit when they apply for it. Additionally, insufficient personal wealth frequently precludes many Hispanic business owners from accessing credit.

Home ownership is in many cases essential for business owners to secure the low-cost loans needed to finance their businesses. However, while 78 percent of all business owners have a home, just 47 percent of Hispanics can say the same. On the other hand, 74 percent of non-Hispanic whites own homes. The inability to use home ownership and equity to finance business development is a major detriment to the success of Hispanic businesses, as a lack of capital can permanently stunt, or shut down, a business.

The State of Ohio has instituted a number of programs that aim to grow minority businesses. For example, the Minority Business Enterprise (MBE) and Encouraging Diversity, Growth and Equity (EDGE) initiatives specifically work towards increasing the number of government contracts awarded to minority-owned businesses and businesses owned by individuals that are economically or socially disadvantaged. However, only 1.3 percent of all Hispanic-owned firms and 1.5 percent of all minority-owned firms in Ohio were MBE certified in FY2015.   

As Latino/Hispanic business owners continue to help move our economy forward, it is critical for lawmakers to craft policy that supports Hispanic business growth – specifically microbusiness growth. Starting a new business can be extremely challenging, and when a new business is minority-owned or in a low income area, the challenges seem to notably increase to the entrepreneurs aiming to create a successful livelihood.

In an effort to promote Latino business growth, the Commission is working with Ohio’s MBE/EDGE program administrators to increase participation of Latinos in the state’s set aside programs. Targeted outreach is necessary to better suit the unique needs of Hispanic entrepreneurs. Additionally, on a quarterly basis the Commission convenes the Ohio Hispanic Chambers of Commerce to discuss strategies to expand business opportunities for Latinos in Ohio, and to share best practices for promoting entrepreneurship within the Latino community.

OCHLA also issues a biannual Latino Community Report that focuses on important topics affecting the Latino community. To read the full Ohio Hispanic Business Owners: An Emerging Economic Force report, please visit: http://ochla.ohio.gov/PublicPolicy/LatinoCommunityReports.aspx.

 

Las Empresas Hispanas en Ohio son una Fuerza Económica Emergente

Contacto: Andrea Magaña Lewis

 

En el estado de Ohio, el número de empresas Hispanas han crecido de una manera gigantesca en las últimas décadas, estimulando el crecimiento económico y la creación de trabajos. En el año 2012, Ohio alcanzó más de 16,000 empresas hispanas, representando un incremento del 64,7 por ciento desde el año 2007. Así mismo, los hispanos están creciendo más y ejerciendo más influencia sobre el mercado. Entre el año 2007 y el año 2012, los ingresos de empresas hispanas aumentaron un 21,8 por ciento que representa $2,8 mil millones. La mayoría de las empresas hispanas en Ohio son micro-empresas concentradas en el sector de la construcción. Este crecimiento empresarial hispano sostenido sin precedentes, solidifica aún más nuestra comunidad como una fuerza económica emergente.

 

Aun así, existen barreras para el crecimiento de negocios para muchos propietarios de negocios hispanos. Después de controlar los variables como la calificación de crédito de negocios, bienes personales y los ingresos, la Administración Estadounidense de pequeñas empresas ha encontrado que a comparación a sus semejantes que no son minorías, los propietarios de negocios hispanos que solicitan un crédito son desproporcionalmente rechazados. Igualmente, la falta de bienes personales con frecuencia excluye a muchos empresarios hispanos para obtener crédito. Ser propietario de una casa es en muchos casos esencial para que los empresarios hispanos puedan adquirir préstamos de bajo costo, necesarios para financiar sus negocios. Sin embargo, el 78 por ciento de todos los propietarios de negocios poseen una casa, de los cuales sólo un 47 por ciento de los hispanos pueden decir lo mismo. Mientras que el 74 por ciento de los no hispanos de raza blanca son dueños de sus propias viviendas. La imposibilidad de utilizar una propiedad de vivienda y la equidad para financiar el desarrollo de un negocio es un gran impedimento para el éxito de los empresarios hispanos, ya que la falta de capital puede disminuir permanentemente, o cerrar un negocio.

 

El Estado de Ohio ha establecido una serie de programas que se enfocan en promover el crecimiento de los negocios de minorías. Por ejemplo, la certificación de Empresas Minoritarias de Negocios (“MBE” por sus siglas en inglés) y Promoviendo el programa de Diversidad, Crecimiento y Equidad (“EDGE” por sus siglas en inglés) iniciativas  específicamente para aumentar el número de contratos gubernamentales concedidos a empresas de minorías y empresarios que son económicamente o socialmente desfavorecidos. Sin embargo, sólo el 1,3 por ciento de todas las empresas de propiedad hispana y el 1,5 por ciento de todas las empresas de minorías en Ohio fueron certificadas como “MBE” en el año fiscal del 2015.

 

Como los propietarios de negocios hispanos continúan ayudando a mover nuestra economía hacia adelante, es fundamental que los legisladores diseñen leyes que  apoyen el crecimiento de negocios hispanos, específicamente el de las micro-empresas. Iniciar un nuevo negocio puede ser extremadamente difícil y cuando se trata de un nuevo negocio de una minoría o en una zona de bajos ingresos, los desafíos parecen aumentar notablemente para los empresarios que proponen crear un medio de vida exitoso.

 

En un esfuerzo por promover el crecimiento empresarial hispano, la Comisión está trabajando con los administradores del programa MBE / EDGE de Ohio para aumentar la participación de los hispanos en los programas del estado. Una difusión dirigida a la comunidad con objetivos es necesaria para adaptarse mejor a las necesidades específicas de los empresarios hispanos. Además, trimestralmente la Comisión reúne a las cámaras de comercio hispanas de Ohio para formular estrategias para ampliar las oportunidades de negocio para los hispanos en Ohio, y para compartir las mejores prácticas para la promoción del espíritu empresarial dentro de la comunidad hispana.


OCHLA también publica un informe semestral que se llama el Reporte de la Comunidad Latino (LCR por sus siglas en inglés), que se enfoca en temas importantes que afectan a la comunidad. Para leer el reporte completo que está en inglés, titulado Ohio Hispanic Business Owners: An Emerging Force,  por favor visite: 
http://ochla.ohio.gov/PublicPolicy/LatinoCommunityReports.aspx

 

 
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